22 de septiembre de 2019

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Los riesgos de los fluidos criógenos

 

2. ¿Donde se utilizan?

Los fluidos criógenos han tenido amplias aplicaciones en los últimos años en el comercio y en el laboratorio. Así por ejemplo el oxígeno líquido y el fluor se utilizan como oxidantes en sistemas de propulsión a chorro. El oxígeno líquido también sirve como una fuente compacta de oxígeno gaseoso en los aparatos de respiración.

El nitrógeno líquido se utiliza en la preparación de alimentos congelados, en la fabricación de recipientes a presión, en la simulación de espacio en la industria aeroespacial (para congelar los gases residuales en la cámara de simulación de espacio), en cirugía (destrucción de tejidos, como en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson y eliminación de tumores) y en la conservación de sangre, tejidos, medula ósea y semen animal durante períodos prolongados.

El hidrógeno líquido se usa como detector de partículas en las cámaras de burbujeo, como propulsor en sistemas químicos y nucleares. El anhídrido carbónico y el nitrógeno líquido se utilizan normalmente como refrigerantes tanto en el laboratorio como en la industria. El metano se licua y almacena durante el verano con el fin de utilizarlo posteriormente como una fuente de gas durante los períodos  altos de demanda de calefacción.

 

3. ¿Que riesgos tienen?

El usuario está relacionado con tres tipos de riesgos: fisiológicos, físicos y químicos.

Los riesgos fisiológicos se refieren al comportamiento del cuerpo humano cuando se expone a los fluidos criógenos y a sus vapores, incluyendo la congelación, las anomalías del aparato respiratorio y las quemaduras con productos químicos. Todos los fluidos excepto el aire y el oxígeno, pueden producir rápidamente atmósferas peligrosas, deficientes en oxígeno. El fluor y el ozono son tóxicos y pueden producir graves quemaduras si entran en contacto con la piel, ojos y membranas mucosas. Además algunos de los vapores (etileno, criptón y xenón) tienen un efecto anestésico en el cuerpo. El monóxido de carbono presenta un riesgo por que se combina más fácilmente que el oxígeno con la hemoglobina de la sangre.

En los riesgos físicos, dependen del comportamiento de los materiales estructurales y otros que probablemente van a entrar en contacto con los fluidos criógenos y sus vapores.

Con  relación a los riesgos químicos,  y puesto que algunos de estos fluidos reaccionan violentamente cuando se combinan entre sí o con sus alrededores, todas las combinaciones de riesgos deben ser eliminados. Se incluyen aquí los peligros evidentes de incendios y explosiones que resultan cuando los oxidantes gaseosos se combinan con varios combustibles.

 

4. ¿Como se previenen?

-Las zonas de almacenamiento deben estar secas, bien ventiladas, resistentes al fuego y libres de fuentes de calor o focos de ignición.

-Todas las reparaciones deben ser comprobadas por duplicado y las reparaciones importantes aprobadas por el personal de ingeniería y de seguridad.

-La seguridad de la planta de producción o almacenamiento debe ser considerada con todo detalle en la fase de diseño y respaldada por un programa de mantenimiento adecuado.

-Donde pueda haber exposición a equipo frío, vapores y líquidos, el personal debe ser equipado con ropa especial diseñada para evitar la congelación de los tejidos del cuerpo.

-Debe disponerse para emergencia de equipo protector personal incluyendo equipo protector respiratorio, protección de cara y ojos, de brazos, manos, piernas y pies, pero nunca debe considerarse como un sustituto para la adecuada protección de la planta.                          

 

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